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Salmonelosis 

Lo que necesita saber



¿Qué es la salmonelosis?

La salmonelosis es una infección causada por la bacteria de la salmonela. Puede enfermar a las personas con diarrea, fiebre y calambres estomacales. La bacteria de la salmonela vive naturalmente en los intestinos y las heces (excrementos) de muchos animales, incluidos reptiles, aves de corral y otros animales como cerdos y vacas. Las personas pueden contraer la bacteria de la salmonela de los animales de diferentes maneras, incluido el consumo de alimentos contaminados con excrementos de animales.

La salmonelosis es una de las infecciones gastrointestinales más comunes reportadas en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. han estimado que cada año en los Estados Unidos:

  • 1.35 millones de personas se enferman de salmonelosis

  • 26,500 personas se internan por salmonelosis

  • 420 personas mueren de salmonelosis

Salmonelosis en California

Cada año se informan unos 5,000 casos de salmonelosis. Sin embargo, se estima que solo 1 de cada 29 personas infectadas con la bacteria de la salmonela buscan atención médica y se les diagnostica salmonelosis. Entonces, en California, ¡puede haber hasta 145,000 personas que contraen salmonelosis cada año!

¿Cuáles son los síntomas de la salmonelosis?

La mayoría de las personas que contraen salmonelosis tienen diarrea, fiebre y calambres abdominales. Los síntomas pueden aparecer entre 6 horas y 6 días después de infectarse con salmonela. La mayoría de las personas se recuperan en 4 a 7 días sin tratamiento. Pero para algunas personas, la salmonelosis puede ser muy grave e incluso mortal. En casos raros, la infección por salmonela puede causar síntomas duraderos como dolor en las articulaciones, irritación de los ojos y dolor al orinar.

¿Cómo puedo contraer salmonelosis?

Puede infectarse con la bacteria de la salmonela de diferentes formas, pero las dos formas más comunes incluyen:

 

  • Comer o beber alimentos o bebidas contaminados — Las personas generalmente contraen salmonelosis al comer o beber alimentos o bebidas crudos o poco cocidos que están contaminados con excrementos de animales. Estos a menudo incluyen productos alimenticios de origen animal como carne de res, aves, leche o huevos, pero cualquier alimento (incluidos mariscos, frutas, verduras y alimentos procesados) puede contaminarse. Estos alimentos suelen tener un aspecto y un olor normales, pero pueden estar contaminados con pequeñas partículas de excremento de animales que contienen la bacteria de la salmonela que pueden enfermar a una persona. Los alimentos también pueden contaminarse con las manos de una persona infectada que no se lavó las manos correctamente después de ir al baño.

 Foods that have been implicated in salmonellosis outbreaks

Cualquier alimento puede estar contaminado con la bacteria de la salmonela. Ejemplos de alimentos que se han contaminado y han hecho que las personas se enfermen incluyen: aves de corral, huevos, mantequilla de maní, brotes, tomates, papaya y melón.

 

  • Tocar animales, excremento de animales o áreas de animales y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca — Las personas también pueden contraer salmonelosis por contacto directo o indirecto con animales, incluidas las mascotas domésticas, y los alimentos y golosinas para mascotas:
      • Animales de granja (incluidas vacas, cabras, cerdos y ovejas)
      • Reptiles y anfibios, como tortugas, lagartijas, serpientes y ranas
      • Aves de corral (pollitos, gallinas, patitos, patos) y otras aves
      • Alimentos y golosinas para mascotas como croquetas secas, ratones congelados y orejas de cerdo

Pig, goat, baby chicks, bearded dragon, small turtles

Los animales pueden parecer sanos, pero aún pueden tener salmonela en sus heces. Las personas pueden infectarse si no se lavan las manos después del contacto con mascotas, excremento de animales, comida y golosinas para mascotas o áreas donde viven las mascotas (incluidas jaulas, tanques, corrales de animales o ropa de cama de animales).


Brotes de salmonelosis

Cuando dos o más personas se enferman con la misma cepa de salmonela después de comer los mismos alimentos, esto se denomina brote de salmonelosis transmitida por alimentos. Los brotes de salmonelosis transmitidos por los alimentos se han relacionado con alimentos que se distribuyen ampliamente en los EE. UU., como pollo, huevos, carne molida, tomates, mantequilla de maní y melones. Los brotes de salmonelosis también pueden ocurrir cuando dos o más personas se enferman después de estar expuestas a animales infectados de la misma fuente (como el mismo criador), incluidas las tortugas bebés, los polluelos y los dragones barbudos.

Obtenga más información sobre los brotes recientes de salmonelosis (en inglés)

Obtenga más información sobre los brotes y las enfermedades transmitidas por los alimentos


¿Qué puedo hacer para protegerme a mí y a mi familia de la salmonelosis?

Cualquiera puede contraer salmonelosis, pero ciertos grupos de personas tienen más probabilidades de enfermarse gravemente si se infectan con la bacteria de la salmonela:

      • Mujeres embarazadas
      • Niños menores de 5 años
      • Adultos mayores de 65 años
      • Personas con determinadas afecciones médicas que debilitan el sistema inmunológico (como diabetes o cáncer)

Las personas de estos grupos deben tener especial cuidado para evitar y prevenir la salmonelosis.

Hay cosas que puede hacer para ayudar a prevenir la salmonelosis, y mantenerse a usted y a sus seres queridos a salvo:

Mantener limpias las manos:

Lávese las manos con agua y jabón, y frótelas juntas durante al menos 20 segundos (asegúrese de ayudar a los niños a lavarse las manos):

  • Antes de preparar o comer alimentos

  • Después de usar el baño

  • Después de cambiar pañales o limpiar a alguien que ha usado el baño

  • Antes y después de cuidar a alguien que tiene diarrea

  • Después de tocar o manipular reptiles (como tortugas, lagartos y serpientes), aves de corral vivas (como pájaros, polluelos y patitos), anfibios (ranas) o cualquier área donde vivan estos animales

  • Después de tocar animales o estar en áreas de animales en zoológicos de mascotas, granjas o ferias



Practicar los cuatro pasos de la seguridad alimentaria:

Four steps to food safety: clean, separate, cook, and chill
  1. Limpiar
    • Lávese las manos, los utensilios y las superficies donde prepara los alimentos con agua y jabón, especialmente después de tocar carnes, aves, huevos o mariscos crudos.

    • Lave bien las frutas y verduras crudas con agua corriente antes de comerlas, incluso si se van a pelar.

    • No lave aves, carnes o huevos crudos antes de cocinarlos. El lavado puede propagar gérmenes a otros alimentos y superficies. La cocción adecuada de estos alimentos matará cualquier microbio que pueda enfermarlo.

  2. Separar
    • Mantenga las carnes, aves, mariscos y huevos crudos lejos de los alimentos listos para comer, como ensaladas y fiambres.

    • Use tablas de cortar y platos separados para los productos y para las carnes, aves, mariscos y huevos crudos.

    • Nunca coloque alimentos cocidos en un plato que anteriormente contuvo carne, aves, mariscos o huevos crudos.

  3. Cocinar
    • Caliente los alimentos a la temperatura adecuada para matar los gérmenes que puedan enfermarlo. Utilice un termómetro para alimentos para asegurarse de que la carne se haya cocinado a la temperatura correcta. No coma carne cruda ni poco cocida.

    • No coma ni beba alimentos que contengan leche cruda (no pasteurizada) o huevos crudos.

  4. Enfriar
    • Refrigere los alimentos de inmediato para evitar que los gérmenes se desarrollen en sus alimentos.


    Y recuerde, no cocine ni sirva comida a otras personas si tiene diarrea.


¿Qué está haciendo el Departamento de Salud Pública de California con respecto a la salmonelosis?

El Departamento de Salud Pública de California (CDPH) y los departamentos de salud locales monitorean la salmonelosis en California porque es una enfermedad que se puede transmitir fácilmente a otras personas. Los alimentos contaminados con salmonela pueden distribuirse ampliamente y causar enfermedades en todo California y en todo el país. El CDPH y los departamentos de salud locales monitorean los brotes e investigan para encontrar una fuente común y tomar medidas para prevenir infecciones continuas.

Los médicos deben informar los casos de salmonelosis a su departamento de salud local. Además, los departamentos de salud locales pueden limitar las actividades de las personas con salmonelosis de ciertos trabajos o actividades (como manipulación de alimentos, atención de la salud o guarderías) hasta que hayan sido examinados y autorizados por su departamento de salud local.


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