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Shigelosis


¿Qué es la shigelosis?

La shigelosis es una infección causada por una bacteria (gérmenes) llamada Shigella que puede transmitirse fácilmente de persona a persona y enfermar a las personas. Los síntomas más comunes de la shigelosis incluyen diarrea, dolores/calambres de estómago, fiebre y una fuerte necesidad de defecar (mover los intestinos). Estos síntomas generalmente comienzan 1 a 2 días después del contacto con los gérmenes de Shigella y duran aproximadamente una semana. Cada año hay alrededor de 500,000 casos de shigelosis en los Estados Unidos.

¿Cómo contraen las personas la shigelosis?

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Las personas pueden contraer shigelosis cuando se llevan algo a la boca o tragan algo que ha estado en contacto con las heces (caca) de una persona enferma de shigelosis. Los gérmenes de Shigella están en las heces de las personas enfermas de shigelosis mientras tienen diarrea y hasta 1 a 2 semanas después de que la diarrea ha desaparecido. Los gérmenes de Shigella son muy contagiosos y pueden transmitirse fácilmente de persona a persona, especialmente si la persona no se lava las manos lo suficientemente bien después de ir al baño. Solo se necesitan unos pocos gérmenes de Shigella para enfermar a alguien, y no se puede saber con solo mirar u oler si algo está contaminado con gérmenes.


Puede tener gérmenes de Shigella en las manos o la boca después de:

  • Tocar superficies (como juguetes, manijas de puertas o cambiadores) que están contaminados con gérmenes de las heces de una persona enferma de shigelosis
  • Cambiar el pañal de un niño o cuidar a una persona enferma de shigelosis
  • Consumir alimentos preparados por alguien que está enfermo de shigelosis
  • Tragar agua (en una piscina u otra área de agua recreativa) que está contaminada con gérmenes de las heces
  • Exponerse a las heces durante la actividad sexual con una persona que está enferma o que ha estado enferma recientemente de shigelosis

¿Quién puede contraer shigelosis?

Cualquiera puede contraer shigelosis, pero algunas personas tienen más probabilidades de enfermarse que otras:

  • Niños pequeños (muchos brotes de shigelosis están relacionados con entornos de cuidado infantil, incluidas guarderías y escuelas)
  • Personas que viajan a países en desarrollo
  • Hombres que tienen sexo con hombres
  • Personas con sistemas inmunitarios debilitados que no pueden combatir fácilmente los gérmenes

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la shigelosis?

La mejor manera de evitar contraer shigelosis y ayudar a prevenir la propagación de gérmenes si está enfermo es lavarse las manos cuidadosamente con agua y jabón:

  • Después de ir al baño
  • Antes de preparar alimentos y comer
  • Después de cambiar un pañal


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Otras formas de ayudar a prevenir la shigelosis:

  • No preparar alimentos ni compartir su comida con otras personas si está enfermo de shigelosis

  • No tener relaciones sexuales de ningún tipo con alguien que actualmente tenga síntomas de shigelosis o haya tenido shigelosis en las últimas semanas

  • Quedarse en casa y no ir a la escuela ni a trabajos de atención médica, de servicio de alimentos o de cuidado de niños si está enfermo de shigelosis

  • Evitar tragar agua de estanques, lagos o piscinas que no estén tratadas con cloro

  • Al viajar internacionalmente (especialmente en países en desarrollo), beber solo agua tratada o hervida, y comer solo alimentos cocidos que se sirvan calientes o frutas que usted mismo pele. 

 
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