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La Fiebre del valle
Las bases de la fiebre del Valle

¿Qué es la fiebre del Valle?

La fiebre del Valle (también llamada coccidioidomicosis o “cocci”) es una enfermedad causada por el hongo Coccidioides, que crece en el suelo y la tierra en algunas zonas de California y el suroeste de los Estados Unidos. Este hongo puede infectar los pulmones y provocar síntomas respiratorios, como tos, dificultad para respirar, fiebre y cansancio o agotamiento. En casos poco comunes, el hongo de la fiebre del Valle puede propagarse a otras partes del cuerpo y provocar una enfermedad grave. Este tipo de fiebre del Valle es menos frecuente y se conoce como fiebre del Valle diseminada.

La fiebre del Valle puede ser grave e, incluso, mortal. Cada año, en California, hay alrededor de 80 muertes a causa de la fiebre del Valle, y más de 1,000 personas tienen que ser hospitalizadas debido a la enfermedad.

¿Sabía?

En California, la cantidad de casos reportados de fiebre del Valle ha aumentado significativamente en los últimos años. Desde el año 2000, la cantidad de casos pasó de menos de 1,000 a más de 9,000 en 2019.


¿Cómo se contrae la fiebre del Valle?

Una persona puede contraer fiebre del Valle por inhalar polvo del aire exterior que contiene esporas del hongo Coccidioides que crece en el suelo. Al igual que las semillas de una planta, un hongo crece y se esparce a partir de esporas diminutas que son muy pequeñas como para poder verlas. Cuando el suelo o la tierra se remueven debido a la presencia de vientos fuertes o a trabajos de excavación, el polvo que contiene las esporas del hongo empieza a circular por el aire. Cualquier persona que viva, trabaje, o viaje en una zona donde crece el hongo de la fiebre del Valle puede inhalar las esporas del hongo presentes en el polvo exterior sin saberlo y contraer la infección. La fiebre del Valle no es contagiosa y no puede transmitirse de una persona a otra ni entre personas y animales.


Animals, including pets, can also get Valley fever.

Los animales, incluso las mascotas, también pueden infectarse al respirar las esporas del hongo.





¿Dónde puede contraerse? 

La mayoría de los casos reportados de fiebre del Valle en California (más del 65%) son de las regiones del Valle Central y la Costa Central. Es más probable que las personas contraigan fiebre del Valle si viven, trabajan, o viajan en estas zonas o a otros lugares donde se haya reportado fiebre del Valle. No hay ninguna prueba comercial disponible para determinar si el hongo de la fiebre del Valle está presente en la tierra o el polvo de determinadas zonas, pero lo que sí sabemos es que la fiebre del Valle se ha diagnosticado en personas que viven en diferentes condados del estado de California. El mapa que aparece a continuación muestra las tasas de casos (número de casos por 100,000 habitantes) de fiebre del Valle reportados en California por condado desde 2014 hasta 2018.

La fiebre del valle está aumentando en California


Más preguntas y respuestas sobre la fiebre del Valle

 

¿Tengo fiebre del Valle o COVID-19?

La fiebre del Valle y la COVID-19 comparten muchos de los mismos síntomas, como fiebre, tos, fatiga y dolores corporales. Si tiene estos síntomas, aíslese de los demás y comuníquese con su médico de inmediato. Se necesitan pruebas de laboratorio para saber si los síntomas son causados por COVID-19 o por la fiebre del Valle. Por lo general, la fiebre del Valle se diagnostica mediante un análisis de sangre, pero la prueba de laboratorio para COVID-19 utiliza una muestra respiratoria de la nariz o de la garganta. 


¿La fiebre del Valle sigue siendo un problema en California?     

Sí. La cantidad de casos reportados de fiebre del Valle en California ha aumentado significativamente en los últimos años. Desde el año 2000, la cantidad de casos pasó de menos de 1,000 a más de 9,000 en 2019. 

 

¿La fiebre del Valle se encuentra solo en el Valle Central?     

No. Si bien la mayoría de los casos reportados de fiebre del Valle en California son de personas que viven en el Valle Central o la Costa Central, se ha diagnosticado en personas que viven en otras zonas de California. Recientemente se han reportado cada vez más casos en el Centro y el Sur de California.    

    

¿Puedo contraer fiebre del Valle de alguien que tiene la enfermedad?      

No. La fiebre del Valle no es contagiosa, lo que significa que no puede transmitirse de una persona a otra. No se puede contraer ni transmitir la fiebre del Valle por tocar o estar con otra persona o animal que tiene la enfermedad.

    

¿Puedo contraer fiebre del Valle por estar expuesto a pesticidas?       

No. La fiebre del Valle es causada por inhalar el hongo de la fiebre del Valle presente en el polvo del aire exterior, no por los pesticidas. Este hongo crece en la tierra y el suelo, y no proviene de los pesticidas que se rocían sobre las cosechas y las tierras de cultivo.      

 

¿Mis mascotas pueden contraer fiebre del Valle?    

Sí. Las mascotas, incluso los gatos y los perros, pueden contraer fiebre del Valle. La fiebre del Valle en los perros es similar a la enfermedad en los humanos. Si le preocupa el riesgo que pueda tener su mascota de contraer fiebre del Valle, o si cree que su mascota tiene la enfermedad, consulte a un veterinario.

 

Si nací en el Valle Central, ¿soy inmune a la fiebre del Valle?         

No. Aunque haya vivido toda su vida en el Valle Central de California y nunca haya tenido fiebre del Valle, de todas maneras puede contraer la enfermedad. Cualquier persona que viva o viaje a zonas donde se hayan reportado casos de fiebre del Valle puede contraer la enfermedad. La fiebre del Valle puede afectar a adultos y niños de cualquier edad, incluso si son sanos.      

Ciertos grupos de personas tienen más probabilidades de presentar una forma grave de la enfermedad si contraen fiebre del Valle. Conozca más sobre los grupos de riesgo que pueden contraer fiebre del Valle grave.

 

Si ya tuve fiebre del Valle, ¿soy inmune a la enfermedad y no puedo volver a contraerla? 

Depende. Si ya tuvo fiebre del Valle, su sistema inmunitario probablemente le proteja de volver a contraer la enfermedad. Sin embargo, hay casos poco comunes en los que el sistema inmunitario de una persona se debilita debido a una afección médica como cáncer, un trasplante de órganos o una enfermedad autoinmune, y esa persona sí puede volver a contraer fiebre del Valle.

 

¿Cuánto polvo se tiene que inhalar para contraer fiebre del Valle?     

Puede contraer fiebre del Valle con solo inhalar una vez las esporas del hongo de la fiebre del Valle que están en el polvo del aire exterior.

 

¿Usar algún tipo de cubreboca ayudará a prevenir la fiebre del Valle?

Usar un cubreboca (mascarilla) aprobado por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) con filtros de partículas clasificados como N95, N99, N100, P100 o HEPA puede ayudarlo a protegerse de respirar polvo y esporas que pueden causar la fiebre del Valle. Los cubrebocas de tela, las mascarillas simples contra el polvo (con una sola correa), los KN95 (no certificados por NIOSH) y las telas para el hogar, como toallas, bandanas y pañuelos, no brindan el mismo nivel de protección que los respiradores N95 o de clasificación superior. Si su trabajo involucra ambientes polvorientos o actividades que alteran el suelo, haga clic aquí para obtener más información sobre la seguridad de la fiebre del Valle en el lugar de trabajo (en inglés).

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