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Piojos de la cabeza

Lo que necesita saber


  • Los piojos de la cabeza se contagian por el contacto de cabeza a cabeza (o de cabello a cabello) con alguien que tiene piojos activamente. Los piojos también se pueden propagar al compartir artículos personales que entran en contacto con la cabeza de una persona.

  • Los piojos de la cabeza son comunes entre los niños en edad escolar, pero cualquiera puede tener piojos. Es más probable que los piojos se contagien en el hogar, la guardería o la casa de un amigo que en la escuela.

  • Los medicamentos de venta libre y recetados se usan para tratar los piojos de la cabeza. Peinarse para eliminar las liendres también es una forma importante de deshacerse de los piojos.

  • Para evitar contagiarse piojos, evite el contacto de cabeza con cabeza con alguien que tenga piojos, y no comparta sombreros, bufandas, abrigos ni otros artículos personales. Además, no se acueste en camas, almohadas, alfombras o animales de peluche que hayan estado en contacto recientemente con alguien que tenga piojos.


¿Qué son los piojos de la cabeza?

Los piojos son pequeños insectos que viven en el cabello de las personas y se alimentan de sangre humana. Los piojos pegan sus huevos (también llamados "liendres") en la base de los cabellos de la cabeza, cerca del cuero cabelludo. Las liendres eclosionan y se convierten en piojos adultos, que son del tamaño de una semilla de sésamo y son de color blanco grisáceo. Los piojos se propagan de persona a persona y no sobreviven mucho tiempo lejos de la cabeza de una persona. Los piojos no transmiten enfermedades.

Piojo en el pelo Liendres, ninfas y piojos adultos en comparación con un centavo

Fuente de la imagen: CDC

¿Dónde se encuentran los piojos de la cabeza?

Los piojos y las liendres se encuentran con mayor frecuencia en el cuero cabelludo y el cabello de una persona, generalmente detrás de las orejas y cerca del cuello. Las liendres que se encuentran cerca del cuero cabelludo (a menos de ¼ de pulgada del cuero cabelludo) generalmente contienen piojos vivos. Las liendres pegadas al cabello más lejos del cuero cabelludo generalmente están vacías (lo que significa que los piojos ya han salido del cascarón) o están muertas.

¿Cuáles son los signos y síntomas de los piojos de la cabeza?

Liendres en el cabello
Los síntomas más comunes de los piojos incluyen:
      • Una sensación de "cosquilleo", de algo que se mueve en el cabello
      • Picazón en la cabeza o el cuero cabelludo
      • Irritabilidad, rascado frecuente o dificultad para dormir, ya que los piojos son más activos durante la noche

Las señales de que una persona tiene piojos incluyen:

      • Liendres pegadas en el cabello, especialmente cerca del cuero cabelludo (que no debe confundirse con escamas, suciedad o caspa que se pueden quitar fácilmente con un cepillo)
      • Piojos que se mueven en el cabello

Pediculosis es el término que se usa para describir tener piojos activos, lo que significa que los piojos se encuentran arrastrándose por la cabeza y las liendres se encuentran a menos de ¼ de pulgada del cuero cabelludo. Los medicamentos utilizados para tratar los piojos se conocen como pediculicidas.

Los piojos son muy pequeños, se mueven rápidamente y evitan la luz, por lo que puede ser difícil encontrarlos en el cabello. Peinarse con un peine para liendres (un peine de metal con dientes largos) puede ayudar a encontrar liendres y piojos en el cabello. Si aún no está seguro de si usted o un niño tienen piojos, hable con un médico o un enfermero.

¿Cómo se contagian los piojos de la cabeza?

Los piojos generalmente se contagian por el contacto de cabeza a cabeza (o de cabello a cabello) con una persona que ya tiene piojos. Los piojos también se pueden contagiar al compartir peines, sombreros, ropa, pinzas para el cabello, bufandas u otros artículos personales que entren en contacto con la cabeza de una persona. Es más probable que los piojos se propaguen entre los niños durante las fiestas de pijamas, las reuniones de juego y las reuniones familiares, y es menos probable que se propaguen en la escuela.

Dos jóvenes tocándose la cabeza mientras se hacen un selfie.

Tocarse la cabeza con otras personas y compartir artículos personales puede contagiar los piojos.


¿Quién puede contagiarse piojos?

Los piojos son más comunes entre los niños en edad escolar, pero cualquiera puede tener piojos. Tener piojos en la cabeza no es un signo de mala higiene ni de estar sucio.

¿Cómo puede eliminar los piojos de la cabeza?

Los productos de venta libre y los medicamentos recetados por un médico están disponibles para el tratamiento de los piojos. Para obtener más información sobre las opciones de tratamiento, visite la página web de tratamiento de piojos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU.

Solo las personas con piojos activos (piojos que se encuentran en la cabeza y liendres a menos de ¼ de pulgada del cuero cabelludo) deben recibir tratamiento. Todas las personas con piojos activos en el mismo hogar y los contactos cercanos deben recibir tratamiento al mismo tiempo para que los piojos no continúen contagiándose.

Es importante seguir las instrucciones en la etiqueta del producto o las instrucciones dadas por un médico para tratar los piojos. Es posible que algunos medicamentos no eliminen las liendres, por lo que es posible que se requiera un segundo o tercer tratamiento. Solo se recomienda repetir el tratamiento si se encuentran piojos activos entre 7 y 9 días después del último tratamiento.


No hay pruebas de que la mayonesa, el aceite de oliva, la mantequilla, la vaselina u otros elementos similares sofoquen o eliminen los piojos. Tampoco hay pruebas de que los productos orgánicos o “naturales” eliminen los piojos.

Peine para liendres

El peinado de las liendres también es importante si se usan medicamentos que no matan las liendres (la mayoría de los productos de venta libre y algunos medicamentos recetados solo matan los piojos activos, no las liendres). Se debe peinar el cabello cada 2 a 3 días con un peine para liendres durante dos semanas o hasta que ya no se encuentren liendres. Los peines para liendres deben ser de metal y tener dientes largos que estén juntos. Puede encontrar varias marcas de peines para liendres en su farmacia local. También se pueden usar peines antipulgas de metal de las tiendas de mascotas.

¿Debo tratar o limpiar mi casa si alguien en mi casa tiene piojos de la cabeza?

La ropa, la ropa de cama y las toallas usadas por una persona con piojos dos días antes del tratamiento deben lavarse con agua caliente y secarse en el ciclo caliente para eliminar los piojos. Otros artículos que no se pueden lavar o lavar en seco se pueden colocar en una bolsa de plástico sellada durante dos semanas para matar los piojos o las liendres en esos artículos. Los peines, cepillos, bandas para el cabello y pinzas para el cabello también se deben remojar en agua caliente (130 °F o más) durante 5 a 10 minutos.

Las alfombras y los muebles donde se haya sentado o acostado una persona con piojos se pueden aspirar, pero no es necesario tratar la casa con pesticidas. Los piojos no viven mucho tiempo lejos de la cabeza de una persona.

¿Cómo puede evitar contagiarme los piojos de la cabeza?

La mejor manera de prevenir el contagio de piojos es no tocar la cabeza de alguien que tenga piojos, incluso durante el juego u otras actividades en el hogar, la escuela u otros lugares. También es importante evitar compartir artículos personales (especialmente si tocan la cabeza de una persona) con alguien que tenga piojos. No se acueste en camas, almohadas, alfombras o animales de peluche que hayan estado en contacto recientemente con alguien que tenga piojos.

Es posible que no pueda saber si alguien tiene piojos o no, por lo que es mejor no compartir artículos personales que puedan transmitir los piojos de una persona a otra. Estos artículos incluyen sombreros, bufandas, abrigos, suéteres, cepillos, accesorios para el cabello, auriculares o toallas.

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