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Oficial de Salud del Estado Advierte Sobre Peligros de la Fiebre del Valle

Date: 8/4/2015 
Number: 15-055s 
Contact: Anita Gore, Carlos Villatoro (916) 440 7259 


SACRAMENTO La Directora del Departamento de Salud Pública de California (CDPH, en inglés) y la Funcionaria de Salud del Estado, Dra. Karen Smith advierte a los californianos que estén conscientes de una enfermedad infecciosa potencialmente mortal conocida como Fiebre del Valle.

"La Fiebre del Valle es una preocupación constante en California y otras zonas del suroeste de los Estados Unidos,” dijo la Dra. Smith . "Es importante que las personas que viven en zonas de Fiebre del Valle tomen medidas para evitar la inhalación de aire polvoriento, como quedarse en casa cuando hace viento ".

El mes de agosto es designado como el Mes de Concientización Sobre la Fiebre del Valle en California. Cada año, la infección afecta a cientos de miles de personas en el estado con las tasas más altas reportadas en la región sur del Valle Central, incluyendo los condados de Fresno, Kern , Kings , Madera, Merced, y Tulare. Los condados de Monterey y San Luis Obispo también han tenido tasas altas de casos reportados.

La Fiebre del Valle, también conocida como coccidioidomicosis (cocci, en inglés), es causada por la espora de un hongo que crece en ciertos tipos de tierra en el suroeste de los Estados Unidos  y en algunas zonas de Centro y Sur América. Las personas se infectan al inhalar las esporas contenidas en el polvo; estas esporas aparecen en el aire cuando hace viento o cuando se altera la tierra, como cuando se excava la tierra durante la construcción o jardinería.

La mayoría de la gente no se enferma, y los que se enferman pueden tener síntomas similares a la influenza (gripe) que pueden durar un mes o más. La mayoría de las personas se recuperan completamente, pero algunos desarrollarán una enfermedad más grave que puede incluir la neumonía y la infección del cerebro, las articulaciones, los huesos, la piel u otros órganos. Si usted cree que puede tener Fiebre del Valle, visite a su médico tan pronto como sea posible.

Mientras que cualquier persona puede contraer la Fiebre del Valle, las personas con alto riesgo de sufrir de una enfermedad severa incluyen las personas de 60 años de edad o mayores, los afroamericanos, los filipinos, las mujeres embarazadas y las personas con diabetes o condiciones que debilitan su sistema inmunológico. Las personas que viven, trabajan o viajan en áreas de Fiebre del Valle también corren un mayor riesgo de contraer la infección, especialmente si trabajan o participan en actividades en las que se altera la tierra.

La mejor manera de reducir el riesgo de esta enfermedad es evitar la inhalación de tierra o polvo en las zonas donde la Fiebre del Valle es común. Quédese adentro y mantenga las ventanas y puertas cerradas cuando hace viento y el aire está lleno de polvo. Mientras conduce, mantenga las ventanas del automóvil cerradas y utilice  la recirculación de aire acondicionado, si está disponible. Si tiene que estar al aire libre en el aire polvoriento, considere usar una máscara N95 o un respirador. Evite alterar la tierra, siempre que sea posible.

Es difícil predecir el efecto de la sequía en la transmisión de Fiebre del Valle. Sin embargo, sabemos que algunos de los factores climáticos, incluyendo la cantidad de lluvia, pueden influir en el crecimiento del hongo de Fiebre del Valle en la tierra. Sin embargo los factores no han sido siempre predictivos de la cantidad de personas que se infectan cada año.

El número anual de casos reportados de Fiebre del Valle en California varía. En la última década, el número más alto (5,217) fue reportado en 2011. Desde entonces, la incidencia ha disminuido. Hubo 2,217 casos en 2014.

El sitio web de CDPH tiene información sobre la Fiebre del Valle y cómo protegerse contra la infección , incluyendo las formas de prevenir la Fiebre del Valle relacionada con el trabajo.

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