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La investigación del estado no encontró causa común entre los defectos congénitos 

Date: 11/22/2010 

Number: 10-093s 

Contact: Al Lundeen o Norma Arceo - (916) 440-7259 

SACRAMENTO 

Una investigación comprensiva por la Agencia de Protección del Medio Ambiente de California (Cal/EPA en inglés) y el Departamento de Salud Pública de California (CDPH en inglés) de las condiciones ambientales y de salud en la ciudad de Kettleman no encontró ninguna  causa concluyente de los defectos congénitos en el área.

“Mientras que hubiéramos deseado que existiera una explicación para entender la causa de estos defectos congénitos experimentados por los niños que fueron analizados en la ciudad de Kettleman”, dijo el Director de CDPH, Dr. Mark Horton, “nuestra investigación encontró que no existe ningún patrón común de salud o factor ambiental ligado a estos casos”.

“Esta investigación fue un esfuerzo sin precedente de los departamentos Cal/EPA, CDPH y el EPA de EE.UU. enfocado en preocupaciones ambientales específicas de salud dentro de una comunidad individual”, dijo la Secretaria de la Agencia de Protección al Ambiente, Linda Adams. “Mientras que no encontramos una causa ambiental ligada a estos defectos congénitos, nuestros científicos recabaron una cantidad de información substancial relacionada a muchas de las preocupaciones ambientales de salud de esta comunidad”.

La investigación incluyó análisis de los once casos de niños con defectos congénitos estructurales, entrevistas con seis de las once madres de niños afectados, muestras del aire, suelo, monitoreo del agua y en la instalación de residuos peligrosos en la ciudad de Kettleman (Chemical Waste Management, en inglés).  A pesar de extensos comunicados a las familias afectadas, tres de las once madres negaron ser entrevistadas y no se pudo contactar a dos madres.  La revisión no encontró una causa específica que pudiera explicar los defectos congénitos, pero si recomendó medidas que tomar para el monitoreo y mejoramiento de algunas condiciones ambientales en la comunidad.

Los resultados de esta investigación y las medidas recomendadas se detallan hoy en una publicación hecha en inglés y español por Cal/EPA y CDPH.

En el mes de enero de este año el Gobernador Arnold Schwarzenegger ordenó que estas dos agencias investigaran las causas posibles de estos defectos congénitos en la ciudad de Kettleman. Estas agencias están aceptando comentarios por escrito sobre este reporte y conducirán una asamblea pública en la ciudad de Kettleman en el 2 de diciembre para obtener información de la comunidad antes de que este se finalice en el mes de diciembre.

CDPH examinó el índice de estos defectos congénitos reportados al estado entre los años 1987 y 2008. También revisaron los casos de 11 niños con defectos congénitos estructurales entre el año 2007 y el 31 de marzo de este año y entrevistaron a las madres que estuvieron dispuestas a participar. Mientras que más niños nacieron con estos defectos congénitos entre el  2008 y 2009 de lo que se esperaba para un área de ese tamaño, no se identificó ninguna tendencia clara en el aumento de defectos congénitos.

Cal/EPA examinó y tomó muestras del aire, suelo y agua en la comunidad y en la instalación de residuos peligrosos en la ciudad de Kettleman.  El estudio ambiental de esta exposición en la ciudad de Kettleman fue conducido por la Oficina de Evaluación de Peligros a la Salud Ambiental (OEHHA en inglés) y de científicos de la Oficina de Recursos del Aire de California (ARB en inglés), el Departamento de Regulación de Pesticida (DPR en inglés), el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC en inglés), y la Oficina Estatal de Control de Recursos de Agua.

La oficina EPA de EE.UU. proporcionó la consulta técnica y supervisó el análisis de algunas de las muestras ambientales.

Aunque no hay indicación que las condiciones ambientales en la ciudad de Kettleman están ligadas a los defectos congénitos, el informe recomienda el monitoreo de condiciones ambientales en la ciudad de Kettleman.

“Nos comprometimos con la gente de la ciudad de Kettleman para descubrir lo que está en el aire, agua y suelo”, dijo la Directora de OEHHA Doctora Joan Denton. “Al hacer eso, encontramos que los niveles de contaminación en la ciudad de Kettleman son similares que los niveles encontrados en otras partes del valle de San Joaquín. Identificamos varias medidas que tomar para analizar los químicos en la comunidad.”

Las recomendaciones incluyen:

• El estado seguirá implementando planes para evaluaciones en todo el estado de clorpirifos y diazonina y para la mitigación de MITC.

• Las agencias regulatorias continuarán sus esfuerzos para reducir los niveles de arsénico en el agua potable de la ciudad, ya sea a través de una fuente alternativa de agua o a través de un tratamiento mejorado.  Reduciendo estos niveles de arsénicos en el agua bajaría riesgos de otros efectos de salud asociados al arsénico.  Estos niveles no están lo suficientemente elevados para ligarlos a defectos congénitos.

• Aunque plomo fue detectado en la escuela y pozos municipales, los hallazgos no son consistentes con pruebas previas de agua de pozos. Las agencias regulatorias  llevarán a cabo muestreos de seguimiento para la detección del plomo en el agua de dos pozos.  El plomo puede causar otros problemas de salud pero no causa defectos congénitos.

• Oficiales de ARB investigaran las emisiones elevadas de benceno en una unidad de tratamiento en el pozo de agua potable que se encuentra en la parte suroeste de la Ciudad de Kettleman.  Si el distrito confirma estos resultados, el estado trabajará con el distrito para evaluar si existe necesidad de adoptar medidas de mitigación.

• Un seguimiento de investigación y una limpieza general puede ser necesaria en la casa donde se encontró altos niveles de clordano.

Aunque algunos bebés compartieron las mismas características, por ejemplo, hendidura de paladar, CDPH encontró que los bebés con defectos congénitos tenían diversas condiciones subyacentes. Los tipos de defectos congénitos identificados eran tipos comunes.

El informe de CDPH también examinó el porcentaje de cáncer en la zona del censo que incluye la ciudad de Kettleman. Encontró que el porcentaje de cáncer fue relativamente mas bajo en comparación con las estadísticas de lo que se esperaría para una población similar. Sin embargo, entre niños menos de 15 años de edad, hubo cinco cánceres diagnosticados durante un período de doce años, siendo que menos de tres tipos de cánceres eran de esperarse.  La leucemia linfocítica aguda abarcó la mayoría de estos cánceres de la niñez.  Los niños con leucemia linfocítica aguda vivían en otras partes del  área del censo, fuera de la ciudad de Kettleman.

“Mientras que los cánceres totales en el área son más bajos de lo que se esperaría basados en promedios estadísticos”, dijo el Dr. Horton, “continuaremos el monitoreo de cánceres, especialmente cánceres de la niñez”.

El informe se está distribuyendo a través de la comunidad en la ciudad de Kettleman, incluyendo copias disponibles en la oficina de correos local, biblioteca y la escuela primaria.  El informe también se incluye aquí y se están aceptando comentarios por escrito hasta el 21 de diciembre del 2010.

 
 
Last modified on: 11/29/2010 2:10 PM